Beijing per fiets

Van het steegje achter mijn huis waar ze afval sorteren naar de rijkeluisbuurt met professionele bedelaars. Tweemaal daags leg ik deze route af op weg van en naar mijn werk. Op de fiets krijg je een beeld van Beijing dat mijlenver ligt van wat de gemiddelde toerist ervaart. Mijn route leidt rechtstreeks de stad uit over twee recentelijk nog bevroren kanalen en onder de 3e en 4e ringweg door. Langs de bouwputten rond de Gong Ti Bei Lu waar de nieuwste wolkenkrabbers uit de grond worden gestampt. Door de Sanlitun barstreet, die in de avond met honderden lampjes toeristen probeert te lokken. In de ambassadewijk die hier op volgt worden ’s ochtends de expatkindertjes bij hun internationale school afgezet.

Continue reading

China per trein

“China per trein” is één van de vele reisboeken die ik de afgelopen maanden heb gelezen. De auteur legde in de jaren 80 van de vorige eeuw duizenden kilometers af, kriskras door China. En al zijn de omstandigheden veranderd de afgelopen 20 jaar, de trein is nog steeds een ideaal vervoermiddel om dit grote land te verkennen. Goedkoop, snel en betrouwbaar, tenminste, als het geen Chinees Nieuwjaar is en sneeuwstormen het vervoer van miljoenen migrantworkers onmogelijk maken.

Continue reading