Etiquette

Chinezen blijven je verbazen. Het ene moment word je ruw opzij geduwd als je de metro uit probeert te komen door de hordes mensen die zich tegen de stroom in worstelen. Het volgende moment trekt een oud vrouwtje je aan de mouw om je op een lege zitplek te wijzen. Auto’s slaan zonder te kijken af of scheuren al toeterend over jouw fietspad, maar de stugge taxichauffeur doet zijn uiterste best om je op tijd bij het treinstation te krijgen. De ticketmevrouw bij het metrostation heb ik nog nooit zien lachen, maar de serveersters in het hotpot restaurant lopen met plezier het vuur uit hun sloffen voor de gekke buitenlanders.

Winkelen in de toeristenshoppingmall is een tour-de-force van afdingen, afdingen, afdingen. In de kleine sportwinkel in Zhengzhou wordt echter korting berekend waarvan ik niet wist dat ik hem kreeg, nadat ik al had afgerekend. En recentelijk rende een serveerster honderd meter achter ons aan om wisselgeld terug te geven waarvan ze niet wist dat het een fooi was. Nog nooit heb ik een taxi kunnen betrappen op omrijden, elke Chinees staat op als een grijsharige de bus in schuifelt en laatst werd mij in de stromende regen een paraplu boven het hoofd gehouden door een meisje dat ook op de taxi stond te wachten. Misschien is voor je voeten op de grond rochelen ook gewoon een vorm van beleefdheid.

China pesten

Overal ter wereld worden fakkels uit de handen van lopers geslagen en pro-Tibet acties georganiseerd. De Westerse manier om je ongenoegen te laten blijken, maar elke China specialist zegt dat dit niet de manier is om ook maar iets gedaan te krijgen. Een land van 1.2 miljard inwoners laat zich niet pesten tot het toegeeft. En zeker niet China, want dat zit simpelweg niet in hun cultuur. Maar inmiddels is het effect hier wel merkbaar. Chinezen zijn ontzaglijk nationalistisch. Na het protest in Engeland stond mijn hele msn lijst vol met rode hartjes. Na mijn eerste aanname dat het dan waarschijnlijk verlate Valentijnsdag was legde mijn Chinese collega uit dat elke Chinees die van China hield een hartje in zijn msn-naam had toegevoegd, in reactie op de fakkelprotesten.

Continue reading