Fietsen in Utrecht

In haar oneindige wijsheid heeft de gemeente Utrecht besloten aan de voet van het zeer steile fietspad dat de Leidseveertunnel in leidt een zebrapad aan te leggen. Na slechts twee weken was deze zelfde zebra in rood overgeverfd. Mogelijkerwijs was het bloed.

Fietsen is niet eenvoudig, maar fietsen in een stad als Utrecht heeft toch wel een extra moeilijkheidsgraad. Zo lijkt de gemeente Utrecht rondom het station een spelletje Betoverd Doolhof te spelen met de fietsenstallingen. En als je dan eindelijk een fietsenstalling hebt gevonden die waarschijnlijk die avond nog steeds op dezelfde plek te vinden zal zijn, dan presenteer ik de volgende uitdaging: Je fiets stallen tussen alle gigantische fietstassen, kluwens versnellingsdraden, extra brede hipstersturen en, de eland onder de fietsgeweien, het fietskrat.

media_xl_962853

Continue reading

Vervuiling

Fietsen is gezonder dan in een taxi zitten. De grotere hoeveelheid Beijingse lucht die ingeademd wordt schijnt te worden gecompenseerd door de fysieke inspanning. Daarnaast gaat het sneller, want je staat nooit in de file. Al meerdere malen heb ik meegemaakt dat een ritje van 15 minuten tijdens de spits tot bijna een uur werd uitgerekt. De uitlaatgassen die door de ventilatie naar binnen kruipen geven je langzaam maar zeker een zeurende hoofdpijn. Met lenzen in fietsen is vragen om moeilijkheden, ook bij bewolkt weer moet ik wel een zonnebril op om al het stof en zand uit mijn ogen te houden.

Continue reading

Beijing per fiets

Van het steegje achter mijn huis waar ze afval sorteren naar de rijkeluisbuurt met professionele bedelaars. Tweemaal daags leg ik deze route af op weg van en naar mijn werk. Op de fiets krijg je een beeld van Beijing dat mijlenver ligt van wat de gemiddelde toerist ervaart. Mijn route leidt rechtstreeks de stad uit over twee recentelijk nog bevroren kanalen en onder de 3e en 4e ringweg door. Langs de bouwputten rond de Gong Ti Bei Lu waar de nieuwste wolkenkrabbers uit de grond worden gestampt. Door de Sanlitun barstreet, die in de avond met honderden lampjes toeristen probeert te lokken. In de ambassadewijk die hier op volgt worden ’s ochtends de expatkindertjes bij hun internationale school afgezet.

Continue reading