Uw verslaggever ter plaatse

Lang leve de indoctrinatie door de regering! Ik ben in China nog nooit zo beleefd bejegend als nu ten tijde van de Olympische Spelen. Heeft dit iets te maken met de richtlijnen voor “omgaan met buitenlanders” die de overheid heeft uitgedeeld? Deuren die normaal achter konten dichtvallen worden nu opengehouden, bij het uit de lift stappen wordt mij vriendelijk kenbaar gemaakt dat ik dit als eerste mag doen en bij een bezoekje aan de bank wordt het witte gezichtje meteen naar de balie geleid, in plaats van een nummertje te moeten trekken en een half uur te wachten.

Continue reading

Pre-Olympisch Beijing

Groot was mijn verbazing maandag toen de hele omgeving van mijn kantoorgebouw (niet toevallig gelegen op een strategische locatie in Beijing) van puinveld en krottenwoningen was omgetoverd in park. Compleet met bomen en bloemperken. En dan hebben we het over een gebied van ongeveer vier voetbalvelden. In twee weken! Zal dit na de Spelen weer tot puin vervallen en het gras verdorren? Op straat zie je nu ook de vrijwilligers die de verwachte instroom aan buitenlanders moeten helpen hier hun weg te vinden. De strepen op de weg hebben een likje verf gekregen, overal staan nieuwe verkeersborden en de verkeersregelaars hebben sinds kort vrolijk gekleurde vlaggetjes. De enige manier om niet elke 10 seconden het Olympische Spelen logo of “Beijing 2008” te zien is met je ogen dicht fietsen. De lucht lijkt zelfs wat schoner, maar wie het wil nazoeken ten tijde van de Spelen verwijs ik door naar www.beijingairquality.cn.

Continue reading

Ditjes en datjes

“Je moet aan de Chinese man”, zegt mijn Chinese vriendin. “Hoezo?”, vraag ik aan deze op haar 24ste gescheiden vrouw met op haar 32ste een kind van 10. Hier ben ik wel benieuwd naar, want dit is een onderwerp dat nog nooit ter sprake is gekomen. Ondertussen wordt mij al een jaar door iedere westerse man die ik tegenkom gevraagd wat ik van Chinese mannen vind. Hier is de kans voor insider-informatie! Mijn vriendin komt met de volgende twee (!) redenen:

Continue reading

Vervuiling

Fietsen is gezonder dan in een taxi zitten. De grotere hoeveelheid Beijingse lucht die ingeademd wordt schijnt te worden gecompenseerd door de fysieke inspanning. Daarnaast gaat het sneller, want je staat nooit in de file. Al meerdere malen heb ik meegemaakt dat een ritje van 15 minuten tijdens de spits tot bijna een uur werd uitgerekt. De uitlaatgassen die door de ventilatie naar binnen kruipen geven je langzaam maar zeker een zeurende hoofdpijn. Met lenzen in fietsen is vragen om moeilijkheden, ook bij bewolkt weer moet ik wel een zonnebril op om al het stof en zand uit mijn ogen te houden.

Continue reading

China pesten

Overal ter wereld worden fakkels uit de handen van lopers geslagen en pro-Tibet acties georganiseerd. De Westerse manier om je ongenoegen te laten blijken, maar elke China specialist zegt dat dit niet de manier is om ook maar iets gedaan te krijgen. Een land van 1.2 miljard inwoners laat zich niet pesten tot het toegeeft. En zeker niet China, want dat zit simpelweg niet in hun cultuur. Maar inmiddels is het effect hier wel merkbaar. Chinezen zijn ontzaglijk nationalistisch. Na het protest in Engeland stond mijn hele msn lijst vol met rode hartjes. Na mijn eerste aanname dat het dan waarschijnlijk verlate Valentijnsdag was legde mijn Chinese collega uit dat elke Chinees die van China hield een hartje in zijn msn-naam had toegevoegd, in reactie op de fakkelprotesten.

Continue reading