Apart

Midden in DC grijnst het drie meter hoge gezicht van Ahmadinejad me aan vanaf een voorbij rijdende bus. Even dacht ik aan een promotieactie van de Iraanse ambassade om de publieke opinie wat bij te stellen, maar bij nadere inspectie bleek het te gaan om een aanklacht tegen de hoeveelheid oliedollars die de VS uitgeeft. Sommige dingen zijn gewoon anders in dit land.

Continue reading

Haat-liefde verhouding

Het eerste dat je nodig hebt als je hier tv wil kijken is niet de afstandsbediening, maar een boek. Om tijdens de reclame die elke 5 minuten voorbij komt iets te doen te hebben. Het tweede dat je nodig hebt is inderdaad de afstandsbediening, want daar wil je de muteknop van binnen handbereik hebben. Spotjes waarin een 9-persoonsauto wordt aangeprezen als “kunnen ook 2 mensen in!”, een oproep om mee te doen aan het credit card bailout programma of Snoopy met de nieuwste levensverzekering. De meest debiele spotjes, die je in Europa gelukkig bespaard blijven door andere wetgeving, zijn degene waarmee medicijnen aan de man worden gebracht, welke eindigen met een lange lijst aan mogelijke bijwerkingen. Dat dit geen overbodige luxe is realiseerde ik me toen ik de antireclame zag voor een middel tegen acne, dat blijkbaar de nodige extreme bijwerkingen heeft waardoor ex-gebruikers nu miljoenen claimen van de fabrikant. Het spotje was dan ook niet van de producent, om gebruikers te waarschuwen die het misschien nog in het medicijnenkastje hebben staan, maar van de advocaat die uit het ongemak al vele miljoenen wist weg te slepen.

Continue reading

Uitersten

Er is een klasse in dit land die te beklagen is; de rijke klasse die door de crisis het zich niet meer kan veroorloven om naar een groter huis te verhuizen. De Washington Diplomat doet tips aan de hand voor deze vervelende situatie: knap je huis op! Met een bankstel van een paar duizend dollar, een home entertainment center, een mengeling van klassieke en moderne kunst en een compleet nieuwe keuken voel je je weer helemaal thuis in je villa.

Continue reading

Gebabbel

Na een maand op slippers te hebben rondgelopen moest ik deze week toch echt weer mijn tenen in nette schoenen zien te krijgen. Na enig protest zijn ze er nu gelukkig weer aan gewend. Mijn tenen in hardloopschoenen stoppen was echter geen probleem en die schoenen vonden vanochtend hun weg naar Rock Creek National Park dat op 5 minuten van mijn huis ligt. Nogal een verschil met het Singelpark waar ik normaal mijn rondjes ren. In plaats van de Singel stroomt hier een wilde bergbeek en de oude stadswallen zijn vervangen door bos dat woest van de hellingen naar beneden groeit en bemoste rotsen. Wellicht valt dit te plaatsen in het kader dat alles groter is in Amerika?

Continue reading

Het meisje in de kelder

Aldus de dochter van mijn huisbazin. “Ben jij het meisje dat bij ons in de kelder komt wonen?” Tien minuten in de VS en ik voel me nu al alsof ik in een film rondloop. De praktijk is een stuk minder verontrustend, mijn kelderappartement kent zijn eigen ingang en is zeker twee keer zo groot als mijn huis in Utrecht.

Mijn jetlag haalde mij vanochtend voor 7-en uit mijn bed, waarna ik besloot om mijn dag dan maar goed te besteden en een winkel te zoeken waar ze eten en schoonmaakspullen verkopen. Die is er, ter grootte van een klein dorp zelfs. Waar ik kennis heb gemaakt met het fenomeen dat je nooit genoeg keuze kunt hebben. Ik heb ze geteld, er waren 30 (!) soorten humous. Met citroen, gerookte paprika, organisch, knoflook, extra goed gemalen en het zou me niet verbazen als er eentje met chocolade tussen zat. Vreemd genoeg strekt dit fenomeen zich uit naar andere facetten van consumptiegedrag. Zo zijn er zeven verschillende versies van Moby Dick verkrijgbaar bij de boekhandel, waarvan ik aanneem dat de inhoud allemaal hetzelfde is. Hoe kunnen al die verschillende producenten zich bedruipen? En hoe kun je als consument in godesnaam een keuze ertussen maken? Ik begon na een paar minuten in de winkel tunnelvisie te ontwikkelen om tenminste mijn boodschappen te kunnen doen. Al ga ik graag mijn hobby uitoefenen van het bezoeken van buitenlandse supermarkten als ik wat meer tijd heb.

Continue reading